Irena Szewińska nie żyje. Przypominamy sylwetkę

Irena Szewińska

Irena Szewińska zmarła w piątek (29 czerwca 2018 r.) około godziny 23.30 w Warszawie, w szpitalu przy ulicy Szaserów.  Była uznawana za najlepszą lekkoatletkę w historii polskiego sportu. W czasie swojej kariery 10 razy poprawiała rekordy świata. 

Informację o śmierci przekazał Polskiej Agencji Prasowej jej mąż Janusz Szewiński. Od dłuższego czasu zmagała się z chorobą.  Szewińska miała 72 lata. Specjalizowała się w biegach sprinterskich i skoku w dal, a po zakończeniu kariery była działaczką krajowych i międzynarodowych organizacji sportowych.

Należała do najbardziej utytułowanych polskich sportowców i najwybitniejszych lekkoatletek w historii: stawała na podium na czterech kolejnych igrzyskach olimpijskich.

To siedmiokrotna medalistka igrzysk olimpijskich (3 złote, 2 srebrne i 2 brązowe) oraz dziesięciokrotna mistrzostw Europy (10 medali na otwartym stadionie i 3 w hali). W latach 1965–1979 zdobyła też 24 medale mistrzostw Polski w biegu na 100 metrów, 200 metrów, 400 metrów, w sztafecie 4 × 100 metrów oraz w skoku w dal. Dama Orderu Orła Białego.

Urodziła się 24 maja 1946 r. w Leningradzie w rodzinie żydowskiej. Jej ojciec Jakub pochodził z Warszawy, a matka z Kijowa. W 1947 roku wraz rodzina przyjechała do Warszawy.

Irena Szewińska lekkoatletykę zaczęła uprawiać jesienią 1960 roku, mając 14 lat, w grupie uczniów Szkoły Podstawowej nr 37 w Warszawie, której trenerem był dawny oszczepnik, finalista igrzysk olimpijskich z Melbourne (1956), Jan Kopyto. Od początku kariery startowała w barwach warszawskiej Polonii.

Po zakończeniu kariery (rok 1980) Irena Szewińska rozpoczęła działalność w szeregu organizacji. Od 1980 do 2009 roku zasiadała w Zarządzie Polskiego Związku Lekkiej Atletyki (w latach 1997–2009 była prezesem PZLA). W 1984 została wybrana do Komitetu Kobiecego International Association of Athletics Federations (IAAF), w 1995 do Rady European Athletics Association. Od 2005 do 2009 i ponownie od 2011 roku zasiada w Radzie IAAF (Międzynarodowego Stowarzyszenia Federacji Lekkoatletycznych). Była członkiem Polskiego Komitetu Olimpijskiego, a od 1998 r. członkiem Międzynarodowego Komitetu Olimpijskiego.

W 2005 r. była członkiem wyborczego Komitetu Honorowego Lecha Kaczyńskiego. Dekadę później, w roku 2015, została członkiem honorowego komitetu poparcia Bronisława Komorowskiego przed wyborami prezydenckimi w Polsce.

W 1974 została wybrana w plebiscycie agencji prasowej United Press International najlepszą sportswoman świata, wygrała wówczas także doroczny plebiscyt Track & Field Athlete of the Year. Czterokrotnie wygrywała Plebiscyt Przeglądu Sportowego na 10 Najlepszych Sportowców Polski (łącznie dziewięciokrotnie w dziesiątce). W 1981 r. została wybrana do International Jewish Sports Hall of Fame – międzynarodowej galerii sław sportowców pochodzenia żydowskiego.

W Pułtusku znajduje się publiczna szkoła podstawowa jej imienia. 10 września 2014 r. została honorową obywatelką Sopotu, 20 września 2014 r. Pułtuska, a 26 marca 2015 r. Zgierza.